聖誕節的由來

聖誕節是基督徒紀念耶穌誕生的一個重要節日。根據聖經記載耶穌誕生在猶太的一座小城∼伯利恆。該書記載聖母瑪利亞是因聖神的感動而懷孕,就在與丈夫若瑟返往家鄉時遇上所有的旅店客滿,因此瑪利亞被迫在馬槽裡產下耶穌。

據說當耶穌安祥的睡在馬槽裡,在遙遠的東方有三博士追隨天上的一顆明亮星星找到耶穌,並膜拜他。牧羊人在曠野中也聽到有天使的聲音在天上發出,向他們報耶穌降生的佳音。耶穌誕生的年份已無從考察,但大多數考古學家都認為應該是在劃分世紀的那一年(即是公元前一年)為其誕生之年。但正確的日期卻無法確定,因此在早期的基督教派便把羅馬帝國密司拉教在十二月二十五日紀念太陽神誕辰改為聖誕節。

聖誕老人的由來

聖誕老人的傳說在數千年前的斯堪的納維亞半島即出現。北歐神話中司智慧,藝術,詩詞,戰爭的奧丁神,寒冬時節,騎上他那八腳馬坐騎馳騁於天涯海角,懲惡揚善,分發禮物。與此同時,其子雷神著紅衣以閃電爲武器與冰雪諸神昏天黑地惡戰一場,最終戰勝寒冷。據異教傳說,聖誕老人爲奧丁神後裔。也有傳說稱聖誕老人由聖·尼古拉而來,所以聖誕老人也稱St.Nicholas.因這些故事大多弘揚基督精神,其出處,故事情節大多被淡忘,然而聖誕老人卻永駐人們精神世界。每年聖誕日,聖誕老人騎在白羊星座上,聖童手持聖誕樹降臨人間,隨著世事變遷,作家和藝術家開始把聖誕老人描述成我們今日熟悉的著紅裝,留白鬍子的形象。同時不同的國度和文化對聖誕老人也有了不同的解釋。在德國,傳說他扮成聖童把堅果和蘋果放在孩子們鞋堙C他乘雙輪馬車四處漫遊,觀察人們的行爲,尤其是小孩,如果表現好,將會得到蘋果、堅果、糖等諸多獎品。壞孩子則得一鞭子。家長們靈機一動紛紛採用此傳說來鼓勵孩子們聽話。大大超過了新年,成爲一個全民的節日。聖誕老人已經成爲耶誕節最受喜愛的象徵和傳統。他趕 著馴鹿,拉著裝滿玩具和禮物的雪橇挨家挨戶給每個孩子送禮物的快樂老精靈的形象已深深地留在人們的記憶中。

11世紀末來自義大利的宗教士兵將Nicholas聖人的遺物帶回義大利,並在港口城市Bari建造了一座教堂來紀念他。很快世界各地的基督教徒紛至遝來朝聖這位聖人。這些朝聖者將聖人Nicholas的故事帶回他們的本土,所以有關聖誕老人的傳說在各個國家都各具特色。

12世紀歐洲出現了聖人Nicholas紀念日,以互贈禮物和慈善活動爲主。德國、法國、荷蘭則將12月6日作爲宗教紀念日,給孩子和窮人們贈送禮物。荷蘭殖民者來到美洲時,將他們的Sintirklass主教也帶了去,Sintirklass身著紅袈裟,騎著一匹白馬。Sintirklass的美國形象後來逐漸演變成一個快樂的老精靈。起初美國作家華盛頓.歐文在他的喜劇《紐約的歷史》中將他描述成一個又圓又胖的荷蘭老人。1823年,詩人Clement Moore在他的詩歌《St.Nicholas印象》中繼續將Saint Nicholas的形象戲劇化,這就是各位在本篇開頭看到的聖誕老人。

19世紀60年代卡通製作者Thomas Nash畫了一幅胖胖的、慈祥的聖誕老人作爲《Harper的一周》的插圖。這個聖誕老人的形象開始深深地紮根於美國人民的腦海中。隨著時間的推移,聖誕老人的形象傳回歐洲,傳到南美洲,傳遍世界各地。

許多國家都保存了他們自己有關聖誕老人的風俗和傳說。在荷蘭的傳說中,聖誕老人Sintirklass還帶了一個叫Black Peter的助手,乘著一艘船於12月6日來到。他帶著一本大書,書中描述了所有荷蘭小孩在過去一年中的表現。表現好的小孩就送禮物給他們,不好的小孩便讓他的助手帶走。

德國的聖誕老人也帶著一個叫做Knecht Ruprecht、Krampus或Pelzebock的助手,肩上背著個裝著禮物的大袋子,手上拿著一根棍子。好孩子可收到他的禮物,頑皮的孩子卻要給教訓幾棍子。

義大利的聖誕老人叫La Befana ;法國的聖誕老人叫Father Christmas或Pere Noel ;瑞士的聖誕老人叫Christkindl或Christ Child;斯勘的納維亞地區的聖誕人叫julenisse 或 juletomte ;而英國的聖誕老人和法國一樣也叫Father Christmas(聖誕之父),他的形象比其他聖誕老人更莊嚴,更清瘦一些。北美的聖誕老人便是乘著馴鹿拉的雪橇來給孩子們送禮物的。

聖誕老人的故鄉

關於尼古拉斯和聖誕老人的歷來傳說多多,其中芬蘭的露云娜美(Rovaniemi),就被稱為『聖誕老人的故鄉』。

露云娜美是個剛剛踏入北極圈的城市,林木青蔥,秀麗而寧靜。從芬蘭首都赫爾辛基往位於其北面的露云娜美,可乘坐火車,車程約十一小時。小城景點不多,只有拉普蘭人自然博物館、市集、野生動物園,而游客都是衝著聖誕老人村(Santa Claus Village)而來的。然而此鎮雖傳說是他的故鄉,但村莊是否就是他從前的居址,都無從考究了。

聖誕老人村位於市郊邊緣,自成一隅。通過高高的牌坊入口,赫然見到一條粗白線橫躺地上,寫著北緯66度33分。原來這線正是北極圈的分界線,過了這線以北的地方便屬於北極範圍。不少人在線上跳來跳去。在北極進進出出,到是有趣。聖誕老人居所是一組木建築群,包括有正門的尖頂、餐廳、花圃、聖誕老人辦公室、居所、郵局、購物商場、鹿園等。

聖誕老人辦公室是所單層平房,是聖誕老人一年四季『長駐候教』的地方,屋內佈置像煞家居環境,椐Ⅹ\設充滿聖誕色彩。聖誕老人的『工作』主要是跟客人拍照,十美元一幀電腦相。自己舉機拍照雖不禁止,但室內非常昏暗,又不準用閃光燈,而且不是該處的攝影機對準時,聖誕老人顯得非常『好動』。辦公室一角是出售聖誕卡的地方,款式漂亮,不妨買幾張寄給自己或親友,在聖誕老人故鄉寄出的聖誕卡可是意義重大,何況還會印上稀有的聖誕老人郵戳。

除了聖誕老人村,露美娜美1998年聖誕節還增添了一個新景點,那就是於九八年十一月二十八日開幕的聖誕公園(Santapark),與露云娜美機場只相距兩公里,與聖誕老人村有穿梭車連接。

聖誕公園是一個主題公園,一切都環繞聖誕節而設,環境佈置活像卡通世界,機動遊戲、運用高科技讓遊客感受四季景致及溫度的設備、馴鹿雪橇、聖誕酒會、講述聖誕老人故事的多媒體表演、木偶劇場、紀念品商店、餐廳等,包羅萬有。除此之外,在聖誕公園和聖誕老人村之間還有新的馴鹿公園開幕。公園廣達30公頃,周圍用籬笆圍住。遊客可以搭一種看起來像火車的汽車在聖誕公園和聖誕老人村之間來往,充滿聖誕氣氛。

聖誕樹

據稱,聖誕樹最早出現在古羅馬12月中旬的農神節,德國傳教士尼古斯在西元8世紀用縱樹供奉聖嬰。隨後,德國人把12月24日作爲亞當和夏娃的節日,在家放上象徵伊甸園的“樂園樹”,上挂代表聖餅的小甜餅,象徵贖罪;還點上蠟燭,象徵基督。到16世紀,宗教改革者馬丁.路德,爲求得一個滿天星斗的聖誕之夜,設計出在家中佈置一顆裝著蠟燭的聖誕樹。不過,西方關於聖誕樹的來歷流行著另一種說法:有個善良的農民,在耶誕節那天,熱情地招待了一名流浪的孩子,臨別時,孩子折下一樹枝插在地上。

樹枝立即長成大樹,孩子指著這樹對農民說,每年今日,樹上都長滿禮物,以報答你們的盛情。所以,今天人們所見的聖誕樹上總是挂滿了小禮物。

聖誕紅

這是耶誕節最受歡迎、最具代表性的花卉。花期長的聖誕紅,種上一盆應景,絕對可以增加過節的熱鬧和喜氣。如果你了解聖誕紅的特性和照顧方法,它還可以年年陪你度過耶誕節呢!

聖誕紅,顧名思義就是在耶誕節日裡會盛放而得名的。它的別稱有「向陽紅」、「猩猩木」、「一品紅」,屬於大戟科多年生落葉灌木,原產中美洲、墨西哥,是極佳的庭園美化樹材外,更適合盆缽栽培,以供觀賞。

聖誕紅是屬於短日照的植物,只要將陽光照射的時間縮短,花芽就會開始分化,而苞葉也會開始轉紅。在自然的情況下,每年十月以後,日照變短,這是自然界促進花芽分化的主要功用;如果聖誕紅在這時候受到路燈、庭園燈或是室內燈光等人工日照影響,延長了接受日照的時間,花芽便無法分化,那麼苞葉也就不會變紅了。

如何選購優良的聖誕紅是大家經常碰到的問題,最簡易的方法是從外觀觀察:葉色要綠,葉柄短,莖部結實,苞葉大而色澤鮮艷,根部穩固不會動搖,沒有斷枝落葉的,才是健康的聖誕紅。

世界各地風俗

法國:法國中部的色日爾斯地方,每年耶誕節前後幾天必降大雪,白雪皚皚,令人清新。在西方人眼堙A白色聖誕是一種吉祥。在法國,馬槽是最富 有特色的聖誕標誌,因爲相傳耶穌是誕生在馬槽旁的。人們大唱頌贊耶穌的聖誕歌之後,必須開懷暢飲,香檳和白蘭地是法國傳統的聖誕美酒。

芬蘭:芬蘭在12月耶誕節前後,漫山遍野都是怒放的紫羅蘭,掩映在白色的大地上,望去一片紫紅色,紫色聖誕使人心曠神怡。

英國和德國:英國人和德國人一樣,耶誕節喝啤酒,吃烤鵝,他們更喜歡利用聖誕節假日外出旅遊。

美國:美國人過耶誕節著重家庭佈置,安置聖誕樹,在襪子中塞滿禮物,吃以火雞爲主的聖誕大菜,舉行家庭舞會。

瑞士:瑞士人在耶誕節前4個星期,就將4支巨型的蠟燭點燃,放在由樹枝裝飾成的一個環,每周點1支,當點燃第4支後,耶誕節就到了。

丹麥:丹麥人對不合意的聖誕禮物,可去商店兌換價格相似的其他商品。

澳大利亞:澳大利亞是南半球的國家之一。十二月底,正當西歐各國在寒風呼嘯中歡度耶誕節時,澳大利亞正是熱不可耐的仲夏時節。因此在澳大利亞過耶誕節,到處可以看見光著上身汗水涔涔的小夥子和穿超短群的姑娘,與商店櫥窗媞諵艂G置的冬日雪景、挂滿雪花的聖誕樹和穿紅棉襖的聖誕老人,構成澳大利亞特有的節日圖景。這種酷暑和嚴冬景象的強烈對比,恐怕在西方國家是獨一無二的。父母給子女最好的聖誕禮物,莫過於一副小水劃。耶誕節弄潮是澳大利亞的一大特徵。節日晚上,帶著飲料到森林媮|行"巴別居"野餐。人們用石頭壘的露天竈中用枯樹枝生火、上面架一塊鐵板,把香腸、牛肉、鮮魚等放上去煎。吃飽喝足後,就跳起"迪斯可"或"袋鼠舞",一直鬧到深夜才結束。喝醉了的,便往草地上一躺,在如雷的鼾聲中迎接聖誕老人的蒞臨。

波蘭:在波蘭每年十二月二十五日、二十六日舉行,家家戶戶都要裝飾聖誕樹,大街小巷都有聖誕樹上的裝飾品出賣。節日媬豸秅孜′菑炫炮P,互贈禮品,表示友好。晚間吃飯時桌布下邊要放一些草,以示耶穌的降生。晚飯很豐富,但不能吃肉。夜間十二時後,全家去教堂禮拜。耶誕節期間,一般不到別人家中做客,但主人盛情邀請者例外。

保加利亞:據保加利亞的曆法,耶誕節是靈魂出沒、妖邪倡狂的日子。因此,人們要借助火來驅妖鎮邪。耶誕節前夜,家家都燃起火堆,一直燃到天亮,不得熄滅,否則會招來橫禍。由男人取聖誕木點火進屋並高聲念到"耶誕節降臨,牛、羊、豬、馬長滿圈,麥苗出滿壟,人人走好運。"在屋媯平啋漱H則齊聲回答:"阿門!"

  墨西哥12月16日至24日爲墨西哥的客店節,是耶誕節的組成部分。在客店節,墨西哥城各個社區每晚選出一個家庭組織打“皮尼亞達”的活動,社區內的每個家庭都能參加。“皮尼亞達”是一種用硬紙做成觸角的彩色陶罐,堶掘辿酗籅G、糖果、硬幣等物。據說在當地傳統習慣中,“皮尼亞達”是個魔鬼,人們狠狠地敲打它,一直把它打得粉碎,能消禍免災圖吉利,社區居民也在打“皮尼亞達”的活動中密切了鄰里關係。客店節的夜晚,成群結隊的青年男女在一起唱歌跳舞,許多居民扶老攜幼出門觀花賞燈,大街小巷熙熙攘攘,熱鬧非凡。